PUNTO PARA LA NASA ・ AUTÓNOMAMENTE INGENUITY SOBREVUELA SEGUNDOS HISTÓRICOS EN TERRITORIO MARCIANO

Por primera vez en la historia este 19 de abril, un helicóptero realizó su primer vuelo en Marte; el vehículo aéreo autónomo ‘Ingenuity’ de la NASA y se convirtió en la primera aeronave de la historia que sobrevoló el planeta rojo.

Este dron mide 49 centímetros, en Marte pesa cerca de 680 gramos (en la Tierra serían unos 1,8 kilogramos) y funciona gracias a seis baterías de iones de litio, que se cargan gracias a una matriz solar instalada en la parte superior de su rotor.

Volar en Marte

El dron se elevó cerca de tres metros, hizo algunos giros y desplazamientos y luego aterrizó.

En total, fueron casi 40 segundos de vuelo, desde el despegue hasta el aterrizaje.

Y puede no parecer gran cosa, pero volar en Marte no es fácil.

Su atmósfera es muy delgada, tiene solo el 1% de la densidad de la terrestre.

Perseverance.
Pie de foto,Ingenuity llegó a Marte dentro del vehículo Perseverance.

Eso hace que a las hélices les cueste trabajo “agarrar” aire para impulsar el aparato hacia arriba.

La baja gravedad de Marte ayuda, pero aun así, se necesita mucho trabajo para despegar.

Por esa razón, Ingenuity se fabricó para que fuera extremadamente liviano y con la capacidad de mover sus aspas velozmente, a más de 2.500 revoluciones por minuto.

Autónomo

La nave voló de manera autónoma.

Marte está a casi 300 millones de kilómetros de la Tierra, con lo cual las señales de radio tardan minutos en atravesar el espacio.

Eso hace que utilizar controles desde la Tierra sea simplemente imposible.

Ingenuity
Pie de foto,Perseverance tomó fotos de Ingenuity.

Ingenuity tiene dos cámaras a bordo. Una en blanco y negro que apunta hacia el suelo, que se utiliza para la navegación; y una a color de alta resolución que mira hacia el horizonte.

En una imagen de la cámara de navegación que el dron envió a la Tierra, se puede ver su sombra cuando estaba aterrizando.

Por su parte, Perseverance pudo grabar unos breves fragmentos de video del vuelo, a 65 metros de distancia.

Se espera que en los próximos lleguen más imágenes y videos más largos.

La NASA anunció que la “pista de aterrizaje” en Jezero donde Perseverance dejó a Ingenuity, se conocerá de ahora en adelante como el “Campo de los hermanos Wright”.

Ingenuity
Pie de foto,Ingenuity voló durante menos de un minuto.

Herramienta para el futuro

Tras el exitoso vuelo inaugural del Ingenuity, se intentarán cuatro vuelos más en los próximos días.

En cada uno de ellos se espera llegar más lejos.

La NASA espera que estos tipos de vuelos puedan convertirse en una forma habitual de explorar otros planetas en el futuro.

Los drones podrían usarse para explorar un planeta antes de que se envíen vehículos exploradores, o incluso los astronautas que se espera que algún día lleguen a Marte.

Ingenuity
Pie de foto,Se espera que Ingenuity realice varios vuelos sobre Marte

“Es como tener una herramienta que antes no podíamos usar, pero que ahora está disponible para todas nuestras misiones en Marte…abre nuevas puertas“, dijo Thomas Zurbuchen, director de ciencia de la NASA.

“Podremos explorar áreas en las que no podemos usar un vehículo explorador. Algunas paredes de cráteres, por ejemplo”.

La NASA ya aprobó una misión de helicóptero a Titán, la gran luna de Saturno.

Dragonfly, como se conoce a la misión, debería llegar a Titán a mediados de la década de 2030.

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